Палеонтологи выяснили, откуда у человека клыки

Зубы млекопитающих, в том числе и человека, начали приобретать свой современный вид с разделением на клыки, резцы и моляры около 300 млн лет назад, выяснили палеонтологи из Бристольского университета. На это указывают останки древней рептилии, у которой уже сформировалась форма зубов, схожая с той, что есть сегодня у млекопитающих. Подробнее об этом рассказывается в статье в журнале Royal Society Open Science.

Shashajaia bermani относится к синапсидам — категории, включающей млекопитающих и близких к ним вымерших животных. Останки древней рептилии, умершей около 300 млн лет назад, палеонтологи нашли еще в 1989 году в штате Юта в США, но для изучения эволюции зубов обратились к окаменелости лишь сейчас.

Прикус S. bermani схож с прикусом современных млекопитающих. В то время, когда существовал этот вид, глобальное изменение климата привело к тому, что каменноугольные болота заместились засушливыми территориями. В новых условиях изменилась и добыча, и ее доступность, что, по-видимому, привело и к изменению зубов. В частности, клыки позволяли быстро хватать мелких животных на суше и мелководье.

«У зубов наблюдается четкая дифференциация по форме между передней и задней частью челюсти, — говорит доктор Суреш Сингх, один из авторов работы. — Это основной предшественник того, что есть у млекопитающих сегодня — резцы и клыки спереди, а моляры сзади. Это самая древняя запись о таких зубах в нашем эволюционном древе».

Авторы работы рассчитывают, что исследования окаменелостей из той же области, где находилась челюсть S. bermani, позволят собрать больше данных о том, как изменялись зубы млекопитающих на протяжении миллионов лет.

Больше новостей